村上信五にライバル登場?ジャニーズWEST中間淳太の将来性

更新日:2019-07-03 17:03
投稿日:2019-07-03 17:00
ジャニーズ事務所(C)日刊ゲンダイ
ジャニーズ事務所(C)日刊ゲンダイ

 大阪市民を巻き込み、大騒動の中で終了したG20。関西のローカルニュース番組はどこも特集を組み、朝日放送の情報番組「教えて!NEWSライブ 正義のミカタ」も6月29日、「正義のミカタが誇る“専門家オールスターズ”がG20の注目ポイントをランキング化! 独自の目線で国際情勢の最前線を徹底解説!」と銘打ち、G20特集を放送した。

「スタジオには有識者が揃い、いつにも増して活発に意見が飛び交う回となったのですが、この日の放送である意味、最も目立ったのは、ジャニーズWESTの中間淳太(31)だったかもしれませんね」(在阪テレビ局関係者)

 ジャニーズWESTは、ジャニーズ事務所所属の7人組。中間はグループの最年長で、まとめ役的な存在だ。父親の仕事の都合で、小学4年生から6年間を台湾で過ごしており、中国語と英語も話せるトリリンガルである。

 芸能ライターの山下真夏氏は「普段はスタジオ内にいる中間さんですが、この日はG20会場から中継で出演となりました」と、こう続ける。

「各国の記者と英語、中国語を駆使して会話をする中間さんの姿は、アイドルというより、もはやキャスターのようでしたね。記者から聞いた話をそのまま伝えるだけでなく、自分の意見や見解もしっかり述べていた。そんな中間さんの姿に、自分のポジションを脅かす存在になると危機感を覚えたのか、MCの東野幸治さんが『中間クン、あんまり頑張りすぎんといて!』と声をかける一幕もあったほどです。それだけ才能があるということでしょう」

 ジャニーズでキャスターといえば、真っ先に思い浮かぶのは、「news zero」(日本テレビ)に出演している嵐の櫻井翔(37)。父親が元総務省事務次官であることから、本人もキャスターを経て「政界進出するのでは?」なんて噂が根強くある。

「政界進出といえば、関ジャニ∞の村上信五さん(37)も、バラエティー番組で共演するマツコ・デラックスさんから『政治家に転身する野心を持ってるんじゃないの?』と度々ツッコまれていますよね。村上さんは先日、自身がパーソナリティーを務める文化放送の経済番組『村上信五くんと経済クン』で安倍首相と面会し、インタビュー取材を行ったことでも話題になりました。案外、マツコさんの読みは見当外れとは言えないかも。同じ関西出身だけに、中間さんのこともライバル視しているんじゃないですか」(山下真夏氏)

 ただでさえジャニー喜多川社長(87)の緊急入院で、ジャニーズには動揺が走っている。アイドル稼業に見切りをつけ、キャスターや政界進出といったダブルワークを目指すジャニーズタレントが増えたとしても不思議じゃない。

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