急逝した弘田三枝子さん 現役テレビマンは知らなくても…

更新日:2020-08-01 17:03
投稿日:2020-08-01 17:00
亡くなった弘田三枝子さん(C)日刊ゲンダイ
亡くなった弘田三枝子さん(C)日刊ゲンダイ

城下尊之【芸能界ぶっちゃけトーク】

 世界的ファッションデザイナーで大型イベントプロデューサーの山本寛斎さん(享年76)が亡くなり、大きなニュースとなった。3月に急性骨髄性白血病を公表して闘病しながら、31日に行われる彼のライフワークともいえる「日本元気プロジェクト」の成功に向け尽力していたという。最後まで前を向いて歩み続けたわけだが、以前、このプロジェクトのリハーサルを取材した際、こう言っては失礼ながら「やたら元気なオジサンだなぁ」という印象を受けたものだ。僕よりひと回り以上、年齢が上だったことにも驚かされた。

 そして、またもショックだったのが、同じ日に弘田三枝子さん(享年73)が急逝していたことだ。7月20日に千葉の自宅で倒れ、翌21日に心不全で亡くなったそうだ。

「ヴァケーション」(1962年)などのカバーポップスでヒット曲を連発した後、しばらく時を経て、ダイエットですっかりきれいになって「人形の家」(1969年)を大ヒットさせた。

 だが、僕がそれ以上にショックだったことがある。訃報の当日、僕が出演する大阪の情報番組の担当日だったので、てっきりこのニュースを伝えるものだと思っていたが、番組では取り上げないという。担当するディレクターやプロデューサーがよく知らないからというのだ。当然だろうと思い、納得もした。ただ、僕の年齢以上でないとなぁ……と少しため息が漏れたものだ。

 弘田さんには、もう十数年も前に取材したことがある。往年の一世を風靡した歌手たちのライブで、その中に弘田さんがいた。別の歌手への取材だったので、「取材対象者の人柄をコメントしてほしい」とお願いしたら、二つ返事でOKをくれ、本番直後のステージ衣装で話をしてくれた。

 もう還暦も見えている年齢のはずだったが、お元気で明るかった。取材を終え、車に荷物を載せていた僕らの前を笑いながら手を振っていく弘田さんは、衣装が入っているであろうリュックを自ら背負い、スポーツウエアでしっかりとした足取りだった。

 今年6月、日本歌手協会が企画した「コロナに負けるな! 日本歌手協会 リレー歌謡祭」に弘田さんも出演されたばかりだった。

「私もずっと自宅に閉じこもっています。早く皆さんに会いたい」

 こう話されていて、うれしかった。昨年もソロコンサートを行い、10曲ほどを歌ったそうだが、今年は芸能生活60周年であり、記念曲を出してコンサートも行うはずだった。

 心不全だったので最期はあっけなかったろう。近年は派手な活躍をされていたわけではない。コロナ禍において大きなニュースにならなかったのは仕方ない。もう一度、元気な姿を見たかった。

(城下尊之/芸能ジャーナリスト)

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