NYの地下鉄で集団カツアゲ? 日本のたばこを差し出すと…

更新日:2020-08-02 17:03
投稿日:2020-08-02 17:00
それは閑散としたNYで起きた…(C)ロイター
それは閑散としたNYで起きた…(C)ロイター

【ダンカンの笑撃回顧録】#52

 阪神に在籍し、後にメジャーリーグのホームラン王や打点王となるアメリカンヒーローのセシル・フィルダーにまつわる俺のニューヨークMLB観戦の話をしなくては……(前回途中でスッカリ忘れちゃってスミマセン)。その前に、今回もニューヨークでの俺の無知なばかりに起こしたおバカな出来事を一つ。

 ニューヨークの駅(だったかなあ?)の地下道をひとりブラブラと煙をくゆらせて夜8時ごろに歩いていたのです。30年ほど前はニューヨークの治安があまりによろしくなかったせいか、行き交う人の姿はチラホラだったのです。

 すると、突然、俺の前に2人のハイスクールボーイくらいの男子が立ちふさがったと思いきや、いきなり英語の荒々しい口調で何かをまくし立ててきたのだった。その時俺は「来たかー! 本家、本元、元祖ヤンキーのカツアゲが!!」と思いながらも自分でも不思議なくらい落ち着いていたのだった。

 そして、さらに心の中で「ヤンキーといってもしょせん、高校生だろ、それにナイフなどを所持している気配はないし(雰囲気で感じた)、いや、それ以前にヤンキーにしては2人とも私服が小ぎれいだし……てか何だ? 2人ともおそろいのベレー帽って?」と冷静な分析まで始めていたのだ。

 ま、相手にするほどのことでもないだろうと速足でその場を去ろうとするが、2人は俺の横にピッタリ並び、同じ速さでついてくるのであった。もちろんその間、例のまくし立てる英語はペラペラペラペラとBGMのように聞こえていた。で、いい加減、面倒くさくなった俺は突然ダッシュで走り出したのだ。いきなりの俺の行動は2人にしてみると予想外だったのかもしれない……。アッという間に彼らとの距離は遠くなったと思ったのは、実は甘い考えで、彼らは地下道に響き渡るホイッスルを吹き鳴らしたのであった。

「ヤベーな、あいつら仲間いるのか」と不安に襲われ、とにかく右も左もよくわからないニューヨークの地下道を必死に逃げる俺……。

 しかし、結果は……あ~無残にも数分後に俺は地下道の壁を背に7、8人のヤンキーの半円に囲まれていたのだった。

「ふー、一巻の終わりか……俺、もしかしてニューヨークで……ヤダヤダヤダ……せめて日本の畳の上がいい」と、小心はなはだしくなっている俺の胸のポケットを指さして、ペラペラペラとさらに声を荒らげたのはリーダーと思われるヤンキーであった。

「ハッ! そうかー! そうだったのね!! なんだあ、俺、スゲー勘違いしてたー!! これね、コレ! 日本のたばこが珍しいから欲しかったのね!」と胸からたばこを出すと、素早く一本火をつけ「ディス イズ ジャパニーズ ハイライト!! ウィー スモーキング プリーズ フロム ア マイ プレゼント?」とハイライトを箱ごと差し出した時、俺は見なきゃいいものを目にしたのだった。全員おそろいのベレー帽の横にたばこのデザインに「?」の小さなバッジを……。つまり禁煙を指示する自警団の若者に俺はたばこをススメていたんですよー!!

 あ、フィルダーの話、また忘れてた……じゃ今回もまた次にということで……。

(ダンカン/お笑いタレント・俳優・放送作家・脚本家)

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