シモキタ・ロフトで「ライブハウスの宿命」が身に染みた

更新日:2020-09-25 17:03
投稿日:2020-09-25 17:00
現在の下北沢ロフト(C)日刊ゲンダイ
現在の下北沢ロフト(C)日刊ゲンダイ

【ロフト創業者が見たライブハウス50年】#14

 9月13日に「下北沢ロフト生誕45周年記念ライブ」が行われた。1975年12月。小田急線と井の頭線が交わる下北沢駅・南口商店街を抜けたところにシモキタ・ロフトはオープンした。忘れられない青春の日々。新たに勃興した音楽の波に背中を押されて「ロックの第一列にいたい!」という気概に満ちあふれていた――。

 どこかローカル色の漂っていた下北沢駅の周辺は、演劇の街といってもよかった。そんな下北沢に生息していた若者にシモキタ・ロフトは熱烈歓迎され、多くのミュージシャンたちの名演奏と伝説を持ち込んだ。今では下北沢に30軒ほどのライブハウスがあるといわれている。ロフトはそのパイオニアとなった。  

 烏山、西荻窪、荻窪、そして4店舗目となったシモキタ・ロフトは、店を構えて1カ月目にはブラック・ニッカのボトルキープが500本を超え、深夜になると店の前にタクシーの行列ができた。つい「これまでの苦労は何だったのか?」と言いたくなるほど何の苦労もせずに黒字になった。

 ☆ ☆ ☆ 

 ライブのブッキングも順調だった。関西系の上田正樹、憂歌団、山岸潤史、ウエスト・ロード・ブルース・バンドといったミュージシャンが、シモキタ・ロフトを拠点にしてくれた。しかし<ライブハウスの宿命>が身に染みたのも、ここシモキタ・ロフトだった。

 観客動員が悲惨なバンドは、すべからく低姿勢で出演交渉してくる。だが、少しでも売れてくると小さなライブハウスなど見向きもしなくなる。

 無名のバンドを大事に大事に育てても<売れたら去っていく>のが常だった。ライブのたびに赤字を出し、それでも我慢を重ねて観客動員を増やし、黒字になったと思った途端、地方から東京に出て行ったり、デカイ箱に吸い取られてしまう。

 当時のバンドたちが思い描く夢は「ライブハウスで名前を売って渋谷公会堂を満員にして武道館ライブ!」だった。この出世コースに乗るためには、早くライブハウスから抜け出さないといけない。資本の論理と言ってしまえばそれまでだが……。これもライブハウス残酷物語である。

<下北沢ロフト1975年12月のブッキング>

【4~6日】ティン・パン・アレイ スペシャルプレゼンツ
【7日】あがた森魚
【8日】金子マリ&バックスバニー
【9日】遠藤賢司
【10日】友部正人
【11日】長谷川きよし
【12日】久保田麻琴&夕焼け楽団
【13日】カミーノ(大村憲司・是方博邦・小原礼・村上ポンタ秀一)
【14日】細野晴臣withムーンライダーズ
【20日】中川五郎レコード・ジョッキー&シング

(平野悠/「ロフト」創業者)

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