講談専門だった本牧亭が果たした役割

更新日:2020-11-22 17:03
投稿日:2020-11-22 17:00
長い歴史に幕(平成2年)/(C)共同通信社
長い歴史に幕(平成2年)/(C)共同通信社

【「講談」ブーム再来の舞台裏】#13

 講談を聞く、見るにはどこに出掛けるか。

「東京は上野・鈴本演芸場、新宿・末広亭、浅草演芸ホール、池袋演芸場、国立演芸場、それから永谷グループのお江戸日本橋亭、お江戸上野広小路亭、お江戸両国亭があります」

 その昔、講談専門の寄席・本牧亭が上野にあった。1857(安政4)年、江戸上野広小路に講釈場本牧亭を開場したのが始まりだ。その後閉場して「鈴本亭」(今の鈴本演芸場)が同じ上野にできた。

 昭和25年、鈴本演芸場裏に「本牧亭」として3代目席亭鈴木孝一郎により再建され、落語席の鈴本演芸場に対して日本で唯一の講談専門の寄席になった。

「唯一のフランチャイズだったんです。昼間は講談をやってましたが、それだけでは経営が成り立たないんで夜は貸席にしたんですよ。噺家も夜の本牧亭を借りて独演会をやってましたし、義太夫の演奏会も夜に開催してお客さんを集めてました。昭和38年に出版された安藤鶴夫著『巷談 本牧亭』が直木賞を受賞、この本で本牧亭の名前が一気に広まったんです」

 このころの本牧亭は古い木造だった。ちなみに「巷談 本牧亭」には先代の神田松鯉も登場する。

「前座のころ、個性派俳優として知られた小沢昭一さんが本牧亭にお見えになって話をしたことがあります。伝統芸能を愛した方で寄席がお好きでした。その後、昭和47年に本牧亭は建て替えをして2階建ての立派なビルになったんです。新しくなった本牧亭の看板は遠藤周作先生がお書きになりました。畳40畳、お客さんが150人入る講釈場でね。大き過ぎるとお客さんの表情が見えないんで、ちょうどいい広さでした。私は本牧亭で真打ちになりました」

 戦後、唯一の講談定席を守ってきた本牧亭だったが、残念ながら平成2年に閉場した。

「本牧亭を閉める時、亡くなった清水社長に『いの一番』の下足札をいただきました。私の宝物です。大切に保存しています」

 長らく低迷していた講談界だが、平成の終わりごろから再び活気を取り戻し、松鯉師匠の弟子、神田松之丞(今年6代目伯山襲名)が登場し、令和になってさらに盛り上がっている。

 21~30日まで末広亭夜の部(17~21時)の「赤穂義士伝特集」で松鯉師匠がトリを務める。神田伯山、神田鯉栄、神田阿久鯉ら一門も出演する。

(神田松鯉/講談師 構成=浦上優)

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