ジャニー喜多川氏のタイプはタッキー、東山、中居に分類

更新日:2021-01-13 17:03
投稿日:2021-01-13 17:00
ジャニーズ事務所(C)日刊ゲンダイ
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【芸能記者稼業 血風録】

 ジャニーズのルーツ編(6)

  ◇  ◇  ◇

 歌手でも俳優でもない「アイドル」という新たなジャンルをつくったジャニーズは独特のスカウト方法を取っていた。

 創設者のジャニー喜多川氏が一手にスカウトを担い、東山紀之が渋谷のスクランブル交差点で声をかけられたように街中でのスカウトが主体だった。

 歌手・俳優としての才能などわからない。すべてはジャニー氏の感性とひらめきによるビジュアル面からだった。歌や芝居の才能を見ずにビジュアル面だけで決める。

 そこにはひとつの傾向が見て取れる。顕著なのが顔と体形。初代グループ・ジャニーズから現在のメンバーの顔を並べると、いくつもの「似た顔」に分類できる。堂本光一や滝沢秀明(現・事務所副社長)のような可愛い系。東山や木村拓哉のような、りりしい美形。諸星和己・中居正広のやんちゃ系と大きく3タイプに分かれる。さらに草彅剛・大野智といったクラスに1人ぐらいはいるタイプ。体形も一貫してスリムで小柄だった。

「日本人らしい背格好の男の子のほうが女性は“身近なアイドル”と親近感を持つ」というファンの心理を狙ったものと言われていた。必然的にグループはタイプの違う男の子で結成。ファンはそれぞれ自分の好みの子を応援することで、ファン層が広がる。

 メンバー個々を赤・青などに色分けし、ファンが好きな子の色のライトを持って応援することでメンバーのライバル意識を駆り立てる効果もある。さらにファンの分析にもつながった。例えば、1960年代に活躍したフォーリーブス。青山孝はOL、江木俊夫はホステス風の子。おりも政夫は女子大生。北公次はヒッピー風の子と、会場でも誰のファンなのか、一目瞭然に分かった。ジャニー氏の直感でメンバーを決めていたと言われているが、そこには実に緻密な計算があった。

 アイドル路線が軌道に乗ってくるとジャニーズはオーディションも取り入れた。今でこそ大手プロは積極的に開催して、俳優・歌手としての才能も見抜いて合格者を決めているが、ジャニー氏はビジュアル。その選び方も独特のものだった。

「審査員の前ではよそゆきの顔になることから、待機中の少年たちの素を見てほぼ決めていた。TOKIOの松岡昌宏は少年らしからぬ“ふてぶてしさ”で選んだという話でした」(芸能関係者)

 ファンのニーズに応えるように従来の似たタイプばかりでなく、今では顔から背格好までさまざまなタイプを選び、さまざまなタイプが入り交じった感もある。

 合格した子は無料でレッスンを受けさせる。自宅から通えない子のために合宿所もつくり家政婦も置いたが、ジャニー氏も少年たちと寝食を共にし、時には米国仕込みの炒め物などの料理を振る舞った。

 米国で仕入れたミュージカル映画なども見せ、やる気を駆り立てるなど隠れた教育もされていた。

 運動部の合宿所にも似た形式は全員がコミュニケーションを取れるだけでなく、ジャニー氏が少年たちの性格などを把握する場になっていた。

 嵐の二宮和也と相葉雅紀は「いつも仲良く一緒にいる」ことから同じメンバーにしたと言われるほどだ。そして、デビュー後のフォローもジャニー氏独特のものだった。 =つづく

(二田一比古/ジャーナリスト)

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