「美人」がついても褒め言葉ではない四字熟語ってなーんだ?

コクハク編集部
更新日:2024-01-20 19:16
投稿日:2023-12-03 06:00
 知っているようで意外と知らない「ことば」ってたくさんありますよね。「女ことば」では、女性にまつわる漢字や熟語、表現、地名などをピックアップ。
 毎日頑張るあなたがちょっぴり得した気分になれますように……。

【今回の女ことば】八方美人

(C)コクハク
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 周りにいてやっかいなのが、「八方美人」といわれる人かもしれません。

『八方美人』は、広辞苑(第7版)によると、

 ①どの点から見ても欠点のない美人で、そのことから②誰に対しても如才なく振る舞う人を転じていう語、だといいます。

『八方』は、四方と四隅。東、西、南、北と北東、北西、南東、南西の八つの方角。転じてあらゆる方面。多方面(広辞苑 第7版)。

 他の辞書でも①の説明の次に②が続いています。

「明鏡 国語辞典」(第3版)では、誰からもよく思われようと、如才なく振る舞う人。多くは非難の意を込めて使う。

「用例でわかる 故事ことわざ辞典」(初版)では、上記の②から、そのような人をあざけっていう言葉と説明し、用例として、《八方美人だから、敵も少ないかわりに味方もいない男》を挙げています。

イエスマンで、自主性がないと罵る言葉

 朝日新聞出版校閲部長などを務めた奥山益朗氏が編者の「罵詈雑言辞典」(初版)では、①②のあとに、イエスマンで、自主性がないと罵る言葉とも記されています。

 例として《この難局を乗り切るには、あの八方美人の指導者ではとても無理だろう》とありますが、今話題のメガネの首相のことでしょうかね。

 いずれにしても「八方美人」というのは誉め言葉ではないみたい。

 あなたの周りに、上司にはいい顔をして後輩にはキツくあたる人や、あちらこちらでみんなと仲がいいけど、陰で悪口を言う人がいたらどうします?

 本人は周囲とうまくやっていくための処世術だったり、まったくの無意識かもしれませんが、あまりにも露骨だと信用できなくなりますよね……。

2024年の「八方塞がり」は…

気になります…(写真:iStock)
気になります… (写真:iStock)

 ちなみに、年の瀬も迫ってくると気になるのが、来年の運勢。「2024年の運勢」なんて文字を見れば迷わずチェックしています。その運勢のお告げで「八方塞がり」はよく見かけますが、どんな意味が?

 ①陰陽道で、どの方角に向かって事をしても不吉の結果を生ずること②転じて、どの方角にも障害があって、手の打ちようがないこと(広辞苑)。

「用例でわかる 故事ことわざ辞典」では『経営は八方塞がりの状態で、倒産は必至だ』と説明しているように、何をやってもダメという状況ですね。

2024年は『三碧木星』が…

 八方塞がりは9年に1度(数え年で9の倍数)巡ってくるそうです。

 来年は中国古来の九星気学の『三碧木星』で、昭和9、18、27、36、45、54、63年。平成9、18、27年生まれの人が該当。なんとワタシもそのひとり……。

 先日、「突然ですが占ってもいいですか?」(フジテレビ系)で、日本で唯一「八方除け」が受けられる『寒川神社』(神奈川県)が紹介されていました。

 当たるも八卦、当たらぬも八卦――。とは思いつつ、年始に伺う予定です。

(日刊現代校閲/タダ美)

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