閑散とした観光地で見かけた 旅行中の男性中年カップルの話

うかみ綾乃 小説家
更新日:2020-04-30 07:03
投稿日:2020-04-29 06:00
 外出自粛が続く中、私の住む奈良でもめっきり観光客の姿を見なくなりました。
 とはいえ、もともと奈良は観光地らしからぬ、のんびりとした土地。宿泊施設数も全国で二番目に少ないので、昼間は大阪や京都から足を伸ばす観光客も夕方になれば去り、町は都の形跡と人々の残滓だけが漂う、雅なゴーストタウンとなります。 
 そんな場所だからこそ、彼らは旅行に来たのかなぁ、と閑散とした町を眺めながら、思い出すふたりがいました。

お揃いのウエストポーチ

電車の中で出会ったのは(写真:iStock)
電車の中で出会ったのは (写真:iStock)

 その50代半ばくらいの男性カップルを見かけたのは、二年前の初夏。平城宮跡の草原を走る列車の中でした。夕刻に奈良方面に向かっているので、珍しく奈良に宿泊する旅行客のようです。

 たまたま斜向かいに座った私が彼らをカップルだと思ったのは、空いた車内でぴったりと肩を寄せ合っている様子と、顔立ちも体型も正反対なのに、まとう雰囲気が似ていたからです。

 ひとりは小柄で華奢な体格。少し猫背ぎみに俯いています。ひとりは大柄な太り肉(ふとりじし)で、小山のようなお腹の上で腕を組んでいます。衣服はどちらも地味な色合いの、着古していそうなTシャツとジーンズ。スニーカーも履き潰されたもので、少々汚れが目立っています。お揃いのウエストポーチだけが鮮やかに黄色く、真新しそうでした。
 
 なんとなくふたりを見ていると、小柄な男性がその視線を感じたのか、目だけでちらっと私を見ました。

 ぶしつけだったのかもしれません。すぐに目を逸らそうとしましたが、それよりも早く、彼がまた顔を伏せました。大柄な男性は腕を組んだまま、黙って車窓に目を向けています。

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