ポカンと開いたお口…閉じさせるためには何をしたらいい?

小阪有花 子どもの心スペシャリスト
更新日:2019-09-26 06:16
投稿日:2019-09-26 06:00
 こんにちは。小阪有花です。子どもが歩いてる時やテレビを見ている時、「うちの子ずっと口が開きっぱなしかもしれない……」と気になったことはありませんか? 今回は、お口を閉じることができずポカンと開けっぱなしになってしまう原因と対策をお話したいと思います。

「お口は閉じようね」と伝えても閉じられない

お口ぽかーん(写真:iStock)
お口ぽかーん (写真:iStock)

 何かに集中している時はもちろん、普通に生活をしているときもずっと口が開いている。頻繁に注意するまではいかなくても、ふと気になって注意した経験がある方は多いのではないでしょうか?

 注意すると閉じるけど、気がついたらまた……。それが続く場合、もしかしたらその子は「口輪筋」が鍛えられていないのかもしれません。

口輪筋って何?

食事をするときはよく噛んで(写真:iStock)
食事をするときはよく噛んで (写真:iStock)

 口輪筋という言葉はあまり聞きなれない方が多いと思いますが、一言で説明すると、唇の周りの筋肉のことを言います。唇を開閉させたり表情をつくる筋肉で、この口輪筋の成長が遅れていると、口を閉じ続けていることが難しくなってしまいます。口呼吸ばかりしてしまったり、風邪や虫歯のリスクも高まってしまうんです。

 その筋肉って自然に身につくものではないの? と不思議に思う方もいると思います。結論から言うと、口輪筋は普通に生活をしていれば身につくものです。しかし、ご飯を食べる際、よく噛まずにすぐ飲み込んでしまうなど、噛む回数が少ない生活を送ってしまうと筋肉が育たず、口輪筋の発達も遅れてしまいます。

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