相葉は低視聴率男?「VS魂」苦戦と「相葉マナブ」大躍進の訳

こじらぶ ライター
更新日:2021-04-24 06:00
投稿日:2021-04-24 06:00

相葉雅紀=“低視聴率連発”報道は間違い!

(C)コクハク
(C)コクハク

「俺のことなんて何も気にしなくていい! 何にも気にしないで俺のことは!」

 国民的アイドルが頭に土を被せられ、泥だらけになりながらも、番組のために、共に作業する仲間のために放った言葉に心を震わされた。今月18日に放送された「相葉マナブ」(テレビ朝日系)で嵐の相葉雅紀(38)が獅子奮迅の活躍を見せたのだ。

 相葉といえば、世帯視聴率10%超えを連発した人気番組「VS嵐」(フジテレビ系)の後続番組である「VS魂」のメインMCを担当しているが、視聴率が6%前後を推移する苦戦ぶりが毎週のように報じられてきた。相葉が低視聴率を連発しているような印象を与えられている。しかし、それは間違いだ。

「バンキシャ!」裏で視聴率11%台の大健闘

「相葉マナブ」は彼個人の冠番組で、13年に30分番組でスタートしてから日本が誇る文化を“深掘り”してきた。日曜夕方にお茶の間を彩る癒し系バラエティーとして好評を博し、今月から1時間に放送枠が拡大された。日本テレビ系の看板報道番組「真相報道バンキシャ!」にまるっと裏被りしながらも2週連続で11%台を記録する大健闘を見せつつ、前述の神回(18日放送)を迎えた。

 この日の企画は「第9回マナブ自然薯掘り」。とにかくひたすら土を掘って最大限に長い自然薯を探し当てて収穫し、食す。それだけのシンプルな番組構成ながら視聴者から「ドキュメンタリーを見ているようだった」「少年ジャンプのバトル漫画ぐらい手に汗握る展開で熱かった」と称賛を浴びることとなる。

「マナブ自然薯掘り」神回を振り返ってみる

番宣のハッシュタグでもいかに今回のロケが過酷だったかが分かる/「相葉マナブ」公式Twitterより
番宣のハッシュタグでもいかに今回のロケが過酷だったかが分かる /「相葉マナブ」公式Twitterより

 相葉が「自然薯掘りは人生。本当に面白い」と語ったように、実は奥深い自然薯掘り。同企画に参加してきたハライチの澤部佑(34)と共に、今回初参加のバイきんぐ小峠英二(44)には「9回やってほぼ折ってる。折った分だけ僕ら成長してますから」と説明する。

 過去最高記録として、20年12月に嵐の大野智(40)がゲスト参加した回で98㎝の自然薯を掘り当てたシーンが回想されると、活動休止中の大野との繋がりも感じられるとしてファンは沸いた。そして、自然薯掘り名人の高橋さん指導のもと、夢の1m超えと思われる自然薯の根を発見し「過去最大の戦い」に突入。澤部、小峠と順番に入れ替わりながら相葉は「敵は自然薯じゃない、自分との戦い。急に雑になるから」と自制しつつ、自然薯周辺を慎重に掘り進め、身長176㎝の彼が余裕で収まるほどの大きな穴になった。

「世界に一つだけの花」の歌詞を引用

 途中、目的の自然薯に到達する前に小さな自然薯を発見。「大きければいいってものじゃない。もともと特別なオンリーワンだから」とSMAPの「世界に一つだけの花」の歌詞を引用しつつ、「先輩に怒られないかな?」と苦笑い。ここでもSMAPと嵐の繋がりが感じられるとしてファンは歓喜した。

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