櫻坂46センター論争勃発!森田、藤吉…誰が最もふさわしい?

こじらぶ ライター
更新日:2020-11-28 06:00
投稿日:2020-11-28 06:00

“結成から5年”で初の現実的なセンター論争

櫻坂46表題曲センターの森田(左)、カップリングセンターの山﨑(中央)、藤吉(右)。グループ初のセンター論争が熱い!/「イオンカード20周年キャンペーン発表イベント」(左)、櫻坂46公式サイト(中央、右)より
櫻坂46表題曲センターの森田(左)、カップリングセンターの山﨑(中央)、藤吉(右)。グループ初のセンター論争が熱い! /「イオンカード20周年キャンペーン発表イベント」(左)、櫻坂46公式サイト(中央、右)より

 櫻坂46のセンター論争が熱い……!

 普通のアイドルグループであればよくある話だが、彼女たちの前身・欅坂46ではエース平手友梨奈(19)が全てのCDでセンターを務め続けた。欅坂46時代からのファンにとっては結成から5年を過ぎて初めて、現実的なセンター論争を白熱させていることになる。

 来月9日発売の櫻坂46の1stシングル表題曲「Nobody’s fault」ではセンターに2期生の森田ひかる(19)が抜擢された。同曲は欅坂46楽曲を踏襲したようなクールなイメージで「自分を変えろ」と謳う力強いメッセージソングだ。

 森田が櫻坂46最初のシングル表題曲センターに選ばれた理由は、欅坂46としての活動2年で小柄ながらにダイナミックなパフォーマンスに定評があったこと、愛くるしいルックスでグループ1,2を争う人気メンバーであること、ライブなどを通じ2期生で唯一、平手の代理も含めセンターを経験してきたことなどが挙げられるだろう。

藤吉夏鈴と山﨑天の支持が森田ひかるを猛追

誰がどの角度で見ても正統派可愛い子の森田。身体能力も半端ない/「イオンカード20周年キャンペーン発表イベント」より
誰がどの角度で見ても正統派可愛い子の森田。身体能力も半端ない /「イオンカード20周年キャンペーン発表イベント」より

 一方、カップリング曲「なぜ恋をして来なかったんだろう?」(通称「なぜ恋」)では藤吉夏鈴(19)が、「Buddies」では山﨑天(15)がそれぞれセンターを務める。藤吉はこれまで欅坂46ファンからパフォーマンスでの佇まいや存在感などが平手に通ずるものがあると評されてきた。

 山﨑はグループ最年少で唯一の中学生ながら小顔で高身長という抜群のスタイルに加え、迫力ある眼力から“欅坂46(櫻坂46)の未来”とも目されてきた。

 藤吉、山﨑は森田同様、2期生でシングルCDは初参加。公式にはその3人のセンター体制のもと、“メンバー全員が一丸となって1stシングルを届ける”とされている。

 しかし表題曲「Nobody’s fault」の後にカップリング「なぜ恋」の楽曲とMVが解禁になって以降、「誰が最もセンターにふさわしいのか」というセンター論争がファンの間で熱を帯びることになった。

なぜ恋の再生回数が劇的に伸びた理由

「なぜ恋」は欅坂46時代にはあまりなかった躍動感溢れる恋愛ソングで、それを瑞々しく表現する藤吉のパフォーマンスとMVの完成度の高さから人気が沸騰。表題曲「Nobody’s fault」MV再生回数の100万回突破、200万回突破の早さをそれぞれ上回った。

 単純に「なぜ恋」の楽曲自体がキャッチーで万人受けする(=普通のアイドルグループでは表題曲向け)という印象もある。加えて、MV再生回数の伸びを後押ししているのは、普段あまり表情豊かなイメージのなかった藤吉が、今まで見せたこともないほどの笑顔で、歌詞の設定にある「初めて彼氏ができちゃった」喜びや恋に目覚めていく様を生き生きと体現したことが評判を呼んだこともあるだろう。

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