肩車で張り合った夜…引け目を感じても「パパ」にはなれない

孔井嘉乃 作詞作曲家・ライター
更新日:2021-10-05 15:31
投稿日:2021-10-05 06:00
 はじめまして。シングルマザー3年目の孔井嘉乃です。私には、6歳になる息子がいます。
 家庭の事情はそれぞれあって、離婚に至った経緯なんて誰とも分かり合えません。でも、「シングルマザー」になった女性に共通する思いは、きっとあると思います。
 まだまだシンママ歴が浅い私ですが、日々の中で感じていること、自分の中で消化したこと、解決していないこと、そんなことをこの連載「シングルマザーもいいじゃない」で、綴りたいと思います。

4歳の息子と軽井沢に行った時のこと

イラスト:こばやしまー
イラスト:こばやしまー

 離婚へのカウントダウンがはじまった2019年夏の終わりごろ、なんともいえない息苦しい日常から脱出したくて、当時4歳の息子と二人、車中泊に出かけました。

 向かった先は軽井沢。日帰り温泉に入ったり、オルゴール館に行ったり、美味しいものを食べたりして、そして、目的の軽井沢高原教会キャンドルナイトへ。

 幻想的なロウソクの炎。寄り添うカップル。そんな厳かでロマンチックな雰囲気をぶち壊すように走り回る息子……。

「肩車しようか!」と張り合ってしまった

背伸びをしても見えない…(写真:iStock)
背伸びをしても見えない… (写真:iStock)

 その時、イベントの特設ステージで楽器演奏&ゴスペルが始まりました。急に混み合ってきたので思わず息子を抱っこしましたが、背伸びをしてもまったく前が見えません。

 ふと隣を見ると、体格が良くていかにも力の強そうなパパが、息子と同い年くらいの男の子を肩車していました。

 そこで、つい「肩車しようか!」と張り合ってしまった、身長157㎝の私。危ないから、普段なら布団の上でしかやらないのに。

「見えるー?」と頭上の息子に聞くと、「見えるよ!」と嬉しそう。

 最初は「なんだ、まだまだ軽いじゃん!」と思っていたのですが、5分も経つとさすがに首が痺れてきました。そのうち、腰まで痛くなってきて……。

 私はゴスペルどころか、前の人のお尻しか見えません。でも、隣のどこぞのパパは余裕そう。私の中の“負けず嫌い精神”が、無駄に燃え上がります。

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